Even geduld...

Interrail: stopover in Belfast

Creatief & vriendelijk met een ruig randje
Foto geschreven door <br><a href=Marre Smit" nopin="nopin">
geschreven door
Marre Smit

Na een prachtige treinreis door het ‘Game of Thrones’ landschap van Noord-Ierland, kom ik aan in Belfast. De stad waar ze overal ‘wee’ voor zeggen, wat zoiets betekent als klein/schattig/leuk. Ik ben direct verkocht. De stad is heel compact en je loopt overal gemakkelijk heen. Er hangt een creatieve sfeer met een ruig randje. 

QmVsZmFzdCBNb29kIDM=

Er is streetart op bijna elke straathoek. Sommige kunst is er gewoon omdat het mooi is, maar het merendeel van de afbeeldingen vertellen de verhalen van de stad. De stad met een heftig & gewelddadig verleden. De stad waar de Titanic gebouwd is. Het schip dat het scheepvaartverleden van Belfast bijna magisch gemaakt heeft. Maar ook de stad met een dynamische kunstscene. Waar op elke hoek of een traditionele pub, of een goed restaurant zit. 

Q2FmZSBOYXRpb25hbCBCZWxmYXN0IDE=Q2FmZSBOYXRpb25hbCBCZWxmYXN0IDM=

Nightclub in een oud bankgebouw

Belfast stikt van de leuke plekken; zoals bijvoorbeeld National. Een cafe in een prachtig Victoriaans gebouw met geweldig veel licht en een industriële uitstraling. Het zit in een voormalig bankgebouw - je ziet de kluis nog zitten. Lekker weer? Ga dan achterin de biertuin zitten om van de zon te genieten. Boven het cafe bevindt zich sixty6, een club met een rooftop bar & een mooie lounge waar je rustig kunt kletsen en drinken. 

National & Sixty6 - 62 High St, Belfast

TXVyaWVscyBjYWZl

Heel anders is de sfeer in Muriel’s cafe. Wereldberoemd in Belfast vanwege de vele verschillende soorten gin die ze er schenken. Bestel er een van de 4 proeverijen om te ontdekken welke gin jij het lekkerst vindt. En als je gaat; vraag dan ook even waarom het beneden in het cafe helemaal volhangt met bh’s. Daar ben ik niet aan toegekomen.

Muriel’s Cafe - 12-14 Church Ln, Belfast

Niet mooi, wel lekker

Hadskids is een klein restaurant met open keuken op een toplocatie in de stad. Hier geen mooie inrichting maar gewoon goed eten en hele vriendelijke service. Elke avond bomvol maar soms nog een plekje aan de bar waar je recht de keuken inkijkt en dus precies ziet hoe je lekkere eten klaargemaakt wordt. Kom hier met honger, de porties zijn niet gering. 

Hadskids - 33 Donegall Street, Belfast

QnVsbGl0IEJlbGZhc3QgMQ==QnVsbGl0IEJlbGZhc3QgMg==QnVsbGl0IEJlbGZhc3QgMw==QnVsbGl0IEJlbGZhc3QgNQ==

No nonsense hotel

Slapen in Belfast doe je het leukst bij het Bullit Hotel. No nonsense kamers, midden in het centrum van de stad. Hier geen minibars of butlers maar kleine comfortable kamers voor een goede prijs. De patio voor de ingang van het hotel is een gezellige plek waar vaak events worden gehouden. En - niet onbelangrijk als je alle gin hebt geproefd bij Muriels cafe - ze serveren een heel goed ontbijt!

Bullit Hotel - 40a Church Lane, Belfast

VGl0YW5pYyBFeHBlcmllbmNlIDc=

Titanic Experience

De overvloed aan advertenties die telkens hetzelfde melden - worlds leading tourist attraction - maakt mij sceptisch over deze toeristische trekpleister. Het is niet iets waarvan ik doorgaans heel enthousiast word, het betekent vaak dat er grote mensenmassa’s te vinden zijn. 

VGl0YW5pYyBFeHBlcmllbmNlIDQ=VGl0YW5pYyBFeHBlcmllbmNlIDU=

Maar deze ‘experience’ is gewoon heel erg mooi gedaan. De architectuur van het gebouw is geweldig en je loopt er echt door het verhaal van de Titanic heen. Het begint op de scheepswerf van Belfast en eindigt op de bodem van de zee. Je hoort de verhalen van de overlevenden van de ramp en hebt op sommige plekken echt het gevoel dat je door de boot loopt. Zo is er bijvoorbeeld ook een railing die je kunt vasthouden en waar je de beweging van het schip voelt. Ook erg leuk met kinderen (waarvoor ook een speciale route is uitgestippeld). Niet schrikken dus van de marketing, maar wel ’s morgens heel vroeg gaan (voor de bussen uitgeladen worden).

Titanic Experience - 1 Olympic Way, Queens Road, Belfast

QmVsZmFzdCBNb29kIDEyQmVsZmFzdCBNb29kIDU=

Gewelddadig verleden

Om de geschiedenis van de stad wat te verkennen en trachten te begrijpen, ga ik op korte citytour met Billy. Het is even wennen om door zijn zware accent en cynisme heen te horen wat hij precies zegt, maar sommige verhalen zijn imponerend. Met name de rit door Noord- en West-Belfast, waar vele bendes met elkaar gevochten hebben, maakt veel indruk. In sommige stukken van de stad kan een kruisje slaan je duur komen te staan. Je ziet overal beelden en gedenkstenen van leiders van de bendes. Vele zijn doodgeschoten door de IRA of door conflicten tussen bendes. Een vreemde tegenstelling in een stad die zo vriendelijk oogt en veilig voelt. 

QmVsZmFzdCBNb29kIDIw

Hoe anders is het in het centrum van de stad waar de straten creativiteit ademen. Waar er nachtclubs zijn met briljante namen als ‘Filthy McNasty’. Waar je voelt dat de stad elke dag werkt aan een betere versie van zichzelf. Een stad waarvan de toren scheef staat omdat de rivier die eronder stroomt zorgt voor verzakking. Maar dat ze dat hier ook wel charmant vinden en dus zo laten. 

Dus, op naar Belfast, een ‘wee’ leuke stad! Ik kan niet wachten om er wat meer tijd door te brengen.

Praktische informatie:

Slapen: Bullit Hotel, kamers vanaf 125€
Eten: Hadskids of National
Transport: Vlieg naar een stad in Ierland of Schotland en pak dan de trein het land in. Geniet van de prachtige natuur voor je uitstapt in Belfast. Met een interrail pas reis je ongelimiteerd. Kinderen tot 11 jaar reizen gratis mee! 

Lees meer over Noord-Ierland





Ook leuk om te lezen:
Impressie: Met Interrail door Schotland & Ierland Per trein reizen door een van de mooiste regio’s van Europa. Op een rustig (maar niet langzaam) tempo genieten van de golvende groene bergen, de mooie meren en indrukwekkende wolkenpartijen. Marre Smit, Interrail: stopover in Oban Met de trein reizen door Schotland en Ierland mag dan vooral bekend zijn vanwege de prachtige landschappen, er zijn ook erg veel leuk grote en kleinere steden om te ontdekken. Oban is daar een goed voorbeeld van. Marre Smit, Interrail: Slow travel op z’n best Is reizen per trein de meest relaxte manier van reizen? Niet te snel, maar zeker ook niet langzaam. De ruimte om even te bewegen wanneer je wilt. Vanuit je luie stoel het landschap zien veranderen. Wat wil je nog meer? Met een interrail ticket trein je onbeperkt in 30 Europese landen. Keuze genoeg dus! Ik ging naar Schotland & Ierland en maakte een prachtige reis. Marre Smit, Impressie: Noord-Ierland in beeld Een impressie van Noord-Ierland. Reis even mee en zie waarom we zo enthousiast zijn over deze bestemming op slechts 1,5 uur vliegen van Amsterdam. Marleen Brekelmans, Slapen: 3x bijzonder overnachten Noord-Ierland Een rondreis Noord-Ierland maak je extra speciaal door te kiezen voor een bijzondere overnachtingsplek. Wat dacht je van een Bubble Suite, een dome tent of zelfs slapen in een vuurtoren? We selecteerden 3 unieke accommodaties voor je. Marleen Brekelmans, Tip: 5 redenen om de Causeway Coastal te rijden De Causeway Coastal, dé reden om naar Noord-Ierland af te reizen. Deze 310 km lange route langs de kust biedt je spectaculaire vergezichten, bijzondere natuurcreaties, stoere wandelingen en ruige kliffen met adembenemend mooie baaien. Marleen Brekelmans,