Even geduld...

In Zuidwest-Frankrijk ligt de regio Les Landes. Bekend als surfbestemming. En om de kilometerslange bossen. Maar wist je dat het binnenland van Les Landes onverwacht veel moois te bieden heeft? Een stukje authentiek Frankrijk wat wacht om ontdekt te worden. Een streek vol verrassingen! 5 redenen om af te zakken naar het zuiden van Frankrijk. 

1. Authentiek Frankrijk

In Les Landes leven eeuwenoude tradities nog voort. Het leven kabbelt hier rustig, het lijkt soms alsof de tijd stil staat. Geen opgedofte toeristische toestanden en attracties, maar puur en echt Frankrijk.

Een van de meest indrukwekkende tradities is misschien wel de Course Landaise, een koeienspel. Bijna elke stad en elk dorp heeft een eigen arena, van traditionele houten tot moderne betonnen varianten. En elk jaar worden deze arena's nog gebruikt. Hoewel je op het eerste gezicht misschien denkt aan de Spaanse stierengevechten, gaat het er bij de Course Landaise een stuk vriendelijker aan toe. Het gaat om het spel tussen koe en torero, die zo elegant mogelijk de koe moet ontwijken wanneer deze op hem afstormt. Zo dicht mogelijk langs de koe of er over heen springend. Een spectaculair schouwspel waarbij het publiek op de tribune aanmoedigt en opzweept. 

Wil je meer te weten te komen over de geschiedenis en tradities in Les Landes? Breng een bezoek aan Ecomusée de Marquèze in Sabres, een openluchtmuseum. Marquèze is een buurtschap, verscholen in de bossen, kenmerkend voor het leven aan het einde van de 19e eeuw. De gemeenschap lag afgesloten van alles en was lange tijd zelfvoorzienend. Je komt er met een oude trein, die je over een afstand van 4 kilometer brengt. Loop tussen de karakteristieke huizen, proef vers gebakken brood, wandel door het bos en ga even terug in de tijd. Proef ook even de Pastis de Marquèze.

Ecomusée de Marquèze – Route de la Gare, 40630 Sabres

2. Culinair feest

Liefhebbers van de Franse keuken opgelet: in Les Landes haal je je hart op!

De regio is een van de grootste producten van foie gras. Hoewel je nu misschien afkeurend je schouders ophaalt, moet je ter plekke echt even gaan kijken bij een van de boerderijen. En gaan proeven! Je zult zien dat je je mening herziet. Bezoek ook een van de wijngaarden en ga voor een proeverij van de regionale wijnen Tursan en de Chalosse, niet heel bekend, wel bijzonder smakelijk! Liever een sterkere drank? Bezoek Domain D'Ognoas in Arthez d'Armagnac voor een Armagnac tasting. 

Tijdens de zomermaanden vinden ook de Marchés des Producteurs plaats in Les Landes. Lokale producten komen naar de dorpen toe, waar op de dorpspleinen lange tafels worden neergezet. Bij de verschillende stalletjes verzamel je je maaltijd, die je aan de lange tafels op eet. Een soort authentieke variant van de foodtruck festivals die wij kennen. Vaak gepaard gaande met muziek, veel wijn en gezelligheid!

Eet je liever in een restaurant? Deze adressen mag je tijdens een bezoek aan Les Landes eigenlijk niet missen:

  • Het paradijselijke domein van Michel Guérard in Eugenie les Bains. Michel Guérard is een van de bekendste koks van Frankrijk en een van de weinige koks die al 40 jaar lang een Michelinster heeft. Wandel door de tuinen, verwen jezelf met een bezoek aan de spa en trakteer je zelf op een lunch (of diner). Een leuke en betaalbare optie is het Culinaire Café aan de dorpsstraat. Om even te proeven van topkwaliteit.
  • Van een andere orde is Bocal Local in Brassempouy. Midden in het charmante dorpje vind je dit café, waar je eet volgens een heel nieuw concept: een 3-gangen diner bestaande uit gerechten in weckpotten, gevuld met lokale lekkernijen. Kies uit een divers seizoensaanbod je voor-, hoofd- en nagerecht, warm het zelf op en ontdek hoe lekker vers en smakelijk. 
  • Een avondje gezellig en goed tafelen doe je midden op het platteland bij L'Auberge du Laurier in Saint Cricq Chalosse. Een oude herberg is omgetoverd tot smaakvol en eigentijds restaurant, waar je 's winters bij de haard tafelt en in de zomer geniet in de tuin. Locale producten, kruiden uit eigen tuin, begeleid door een goed glas wijn: heel fijn!
  • Ben je de kust aan het verkennen, stop onderweg bij Jeanot Bistro in Pontex les Forges. In het voormalige postkantoor zit dit hippe eettentje. Wordt het eend of oesters?

3. De combinatie van bergen, zee en binnenland

Je kunt een maand in Les Landes op vakantie gaan zonder je ook maar een dag te vervelen. Kust, bergen en een glooiend binnenland bieden alles voor jong en oud. 

De kust van Les Landes staat bekend als surfer's paradise. Bij badplaatsen als Biscarosse en Mimizan draait alles om het bedwingen van de golven. Ga je om te surfen naar Les Landes, kies dan voor Hossegor of Contis Plage, waar de beachboys met hun vintage VW campers het straatbeeld bepalen en waar een ontspannen sfeer hangt. 

Maar het departement is niet alleen de moeite als surfbestemming. Wanneer je vanaf de kust landinwaarts reist en de eindeloze bossen gepasseerd bent, bevind je je in het heuvelachtige landschap van Landes Chalosse. Schilderachtige bastide dorpjes, wijngaarden en uitgestrekte akkers met eeuwenoude landhuizen bepalen het decor. Genoeg te ontdekken en niet alleen in Les Landes. 

Ga met de trein langs de kust naar het Spaanse San Sebastian, om een middagje tapas te eten. Winkelen in de stad Pau of Biarritz. Naar de stad van de wijn: Bordeaux. En zelfs skiën in de Pyreneeën op slechts 1,5 uur hoort tot de mogelijkheden. 

4. Hotel Lodge La Petite Couronne

Dit hotel, centraal gelegen in Les Landes, is op zich al een reden om naar Zuidwest-Frankrijk af te reizen. Of het nu is voor een weekendje samen (per vliegtuig ben je er zo), een culinair verwenweekend, een vakantie met je gezin, een actieve wandel- en fietsvakantie, om een stukje authentiek Frankrijk te ontdekken of gewoon, om lekker niets te doen… 

Hotel Lodge La Petite Couronne – Route d'Amou 40700 Saint Cricq Chalosse

5. Rust! 

Zelfs op de drukste dagen in het hoogseizoen is het in deze streek niet druk te noemen. Stadjes en dorpjes als Saint Sever, Amou, Gaujacq en La Bastide d'Armagnac heb je bijna nog voor jezelf. Geen angst dat je hier over de koppen moet lopen. Je kunt op je gemak door de smalle straten Van Saint-Sever dwalen en ontdekken wat er allemaal voor parels schuil gaan achter de historische gevels. Het plein van een van de mooiste bastide dorpjes La Bastide d'Armagnac bewonderen zonder dat andere toeristen je foto's 'verpesten'. Op de wekelijkse 'Marché de producteurs' als een van de weinige buitenlanders aanschuiven voor een maaltijd en wijn… is dat niet fijn?!

In Les Landes kun je nog het gevoel hebben dat je echt aan het ontdekken bent, zonder dat de wegen al platgetreden zijn! 

Praktische informatie:

Hoe kom je er? Les Landes ligt op zo'n 1200 kilometer afstand van Midden-Nederland. Met eigen vervoer gaan is een prima optie. Ook vliegen op Bordeaux of eventueel Bergerac is een goed idee. Er gaan dagelijks vluchten en in minder dan 1,5 uur sta je op Franse bodem. 
Overnachten: De perfecte uitvalsbasis voor je bezoek aan Les Landes is het hierboven genoemde Hotel Lodge La Petite Couronne. De centrale ligging biedt je de mogelijkheid om vanuit één plek alle kanten op te gaan. 
Vervoer: Een eigen (huur-)auto is onmisbaar wil je veel van Les Landes zien. 

Meer weten? Informeer bij Iwan en Nancy van Hotel Lodge La Petite Couronne naar de mogelijkheden. Ze kennen de regio als geen ander en vertellen je graag alles. Wil je alvast meer lezen? Sacha Heit, Nederlandse, woont al jaren in Les Landes en deelt op haar blog 'A la landaise' tips om te proeven, te zien en te beleven. 

TIP: Combineer je bezoek aan Les Landes met een stedentrip Bordeaux.