Even geduld...

Actief of toch liever wat rustiger aan? Verken de nog redelijk onbekende Loire in het zuidoosten van Frankrijk, in de regio Auvergne-Rhône-Alpes.

Langs de Loire

Met een lengte van maar liefst 1012 kilometer, is de Loire de langste rivier van Frankrijk. Voor Bijzonder Plekje ontdekte ik een nog niet zo bekend maar wel heel mooi stukje Loire in het zuidoosten, in de regio Auvergne-Rhône-Alpes en het departement Haute-Loire. Het klimaat is er aangenaam en in de mooie omgeving wisselen natuur, kastelen en middeleeuwse dorpjes elkaar af. Een fijne vakantiebestemming voor eigenlijk iedereen, of je nu van actief houdt of het liever wat rustiger aan doet. Onze tips voor een bezoek aan de Loire.

Overnachten aan de Loire

In Chamalieres sur Loire, op een uurtje rijden van Lyon, ligt camping Cosy Camp, een fijne uitvalsbasis voor een vakantie in deze regio. De camping ligt midden in de natuur, aan de oever van de Loire. Kano’s zijn gratis te leen op de camping! Natuurlijk kun je je eigen tent of caravan meenemen maar er zijn ook boomhutten, pipowagens en compleet ingerichte glamping tenten te huur als je van wat meer comfort houdt. Bijzonder aan de camping is de liefde voor de natuur. Alle accommodaties bestaan om milieuredenen uit hout of canvas en ze passen dan ook helemaal in de omgeving. Om de natuur op een leuke manier te ontdekken zijn er thematuinen aangelegd zoals een moestuin, boomgaard, medicinale tuin, aromatische tuin, doolhof, geurtuin en een voeltuin voor de kinderen. Uit de kruidentuinen mag je onbeperkt plukken voor het bereiden van je eigen maaltijd!

Tip: hou je van snelheid en avontuur? Bij deze camping kun je hangend aan een stevige kabel hoog tussen de bomen en over de Loire ziplinen (oftewel tokkelen). Geschikt voor iedereen vanaf vijf jaar oud.

Raften over de Loire

Hou je wel van een beetje actie? Dan is raften over de Loire een aanrader. In het dorpje Vorey stappen we in een acht-persoons raft. Onder leiding van een ervaren instructeur peddelen we stroomafwaarts richting Cosy Camp. De stroomversnellingen zijn natuurlijk het leukst en worden afgewisseld met stukken rustig vaarwater. Ga je raften? Houd er dan rekening mee dat je nat wordt!

Tip: je kunt een wetsuit en helm lenen maar vergeet je zwemkleding niet en trek oude schoenen aan.

Cruisen over de Loire

Doe je het liever wat rustiger aan, stap dan aan boord van de Grangent. Met deze elektrische rondvaartboot verken je het natuurreservaat van de Gorges de la Loire in alle rust. Terwijl het ruige en groene landschap tussen indrukwekkende rivierkloven langzaam voorbij glijdt, krijgen we een lekkere lunch geserveerd. Thuisbasis van de Grangent is de jachthaven van het middeleeuwse stadje Saint-Victor-Sur-Loire, gelegen aan de oevers van het meer van Grangent. Aan het meer vind je een mooi zandstrand en je kunt er suppen, zeilen, kanoën maar ook vissen en waterfietsen. Ook het eeuwenoude stadje is een bezoek waard: vanaf het hoger gelegen kasteel van Saint Victor heb je een fantastisch uitzicht over de vallei van de Loire.

Avontuurlijk wandelen langs de Loire

We volgen over bijna twaalf kilometer een net geopend deel van wandelroute G3. Deze route is 1300 km lang en volgt de Loire vanaf de bron in Mont-Gerbier-de-Jonc naar La Baule, waar de rivier uitmondt in de Atlantische Oceaan. Wij lopen een avontuurlijk en afwisselend stuk(je) van de route, van Chamalieres sur Loire tot aan Vorey: over modderige smalle bospaden langs de rivier met kleine rotsachtige klimmetjes en dwars door het veld. Langs de route stoppen we regelmatig om te genieten en foto’s te maken van het panoramische uitzicht op de Loire. De wandeling is pittig en een stevig paar (wandel)schoenen (en afritsbroek) onmisbaar. Bijzonder is dat we ook een stukje van de pelgrimsroute naar Santiago de Compostella in Spanje lopen.

Lekker eten in de Haute-Loire

Na een actieve dag op en rond de Loire is het heerlijk om, moe maar voldaan, aan te schuiven voor het diner. Wij tippen je dit fijne adresje in Solignac sous Roche. Op een rotspunt ligt herberg Lou Pinatou waar gekookt wordt volgens de seizoenen met verse en lokale producten. De gerechten zijn verrassend en iedere gang is een cadeautje mede door de bijzondere presentatie. Dat je hier lekker eet, hebben ook de mensen van Michelin in de gaten gekregen. Vorig jaar ontving het restaurant een Bib Gourmand. Dat betekent dat je eet bij een toprestaurant en voor een schappelijke prijs geniet van een goede maaltijd (onder de 35 euro voor een menu van 3-gangen, exclusief dranken). Ben je in de Haute-Loire dan is dit er eentje om te onthouden!

Wil je graag meer weten over Frankrijk?