Even geduld...

Friesland staat terecht in de ”best of 3 2018″ van Lonely Planet. Start in Leeuwarden om de verborgen parels van Friesland te ontdekken.

Ons ‘eigen’ Friesland

Met een hoofd vol to do lijstjes stap ik gehaast in de auto. Net voordat ik koers zet richting Leeuwarden vraagt mijn dochter van zes of ik mijn jas wel meegenomen heb; want in dat land is het toch heel erg koud?! Ik moet er hartelijk om lachen maar bedenk me tegelijkertijd dat Friesland met zijn eigen taal, de ruimte en het vele water, ook voor mij een beetje buitenlands aanvoelt. Misschien is dat wel de reden waarom Lonely Planet juist dit noordelijke puntje van ons land opgenomen heeft in de top 3 “Best of Europe 2018”. Wat ik dan nog niet weet, is dat ik die dag zelf ga zien, horen en beleven dat deze provincie inderdaad niet mag ontbreken in de lijst met onontdekte maar o zo waardevolle plekken in Europa.

Open je hart voor Friesland

Tijdens de rit wijst mijn eigen Frieslandexpert mij op het monument van de Noordoostpolder. Nu zijn we er ‘bijna’ zegt ze. Als klein meisje keek ze naar het bootje bovenop het monument, wat dienst doet als windwijzer, of de wind gunstig stond voor mooie Friese zeilavonturen. Vanaf hier verandert het landschap. Huizen maken plaats voor molens, Jansens voor Veenstra’s en auto’s voor boten. Maar wat me vooral opvalt, is de ruimte om ons heen die nu al zoveel rust brengt. Als we stil staan bij de tweede open brug en de autoramen open zetten, brengt een aangename windvlaag de geur van pas gemaaid gras mee. En terwijl de brug langzaam sluit, opent mijn hart voor al dit moois in eigen land.

Kabbelen

In Leeuwarden dompelen we ons onder in Friese tradities. Op een rood-wit-blauwe bank met pompebleden nippen we van Berenburg en knabbelen op roggebrood. Ondertussen luisteren we naar verhalen van trotse Friezen die hun landje al jaren op nummer 1 hebben staan. Een perfecte bodem om de rest van de dag Leeuwarden te ontdekken. We voelen ons al helemaal thuis en slenteren langs de gracht en door het loomrijke park de Prinsenhof. Wat gaan we doen: de Escher expositie, het hippe keramiekmuseum of de Oldehove toren? Nee, daarvoor komen we snel een keer terug. Vandaag willen we sfeer proeven en we besluiten mee te kabbelen met het vele water.

Fries genieten

Een ideale plek hiervoor is Stek. Strijk neer op het gezellige terras of haal één van hun biologische heerlijkheden bij het afhaal luik. Hier, naast de sluis, kun je de hele dag kijken naar de schippers die al keuvelend wachten tot Leeuwarden het licht voor hen op groen zet.

Stek – Harlingersingel 2, Leeuwarden.

Maar deze plek is zeker niet de enige culinaire hotspot. Ook de restaurants van chef Willem Schaafsma zijn een bezoek waard. Twee daarvan (de Bak en Proefverlof) zitten in de Blokhuispoort. Daar verkeren ze in goed gezelschap van een prachtige bibliotheek en verschillende ateliers. In deze creatieve broedplaats vertoef je met gemak een hele dag.

Blokhuispoort – Blokhuisplein 40, Leeuwarden
Cafe de Bak – Blokhuisplein 40, Leeuwarden
Proefverlof – Blokhuisplein 40, Leeuwarden

Maar wij gaan terug naar de basis, waar het voor deze ondernemende chef allemaal mee begon; restaurant Eindeloos. De biologische gerechten zijn een heerlijke combinatie van Friese trots en wereldse inspiratie. Friese kazen met gnocchi waar ze in Italië jaloers op zouden zijn. En een Hollandse eend ‘zwemt’ vredig in gesmolten lapsangboter. Het knusse interieur van dit enigszins verborgen pareltje en de vriendelijke bediening zorgen ervoor dat je hier eindeloos geniet.

Restaurant Eindeloos – Korfmakersstraat 17, Leeuwarden

Overal water maar niet in de wijn

Als ik moe maar voldaan wegzak in de kussens van het lekkerste bed van Leeuwarden, in boutique hotel Catshuis, bedenk ik me wat Friesland zo bijzonder maakt? En het antwoord ligt de hele dag al voor mijn neus; het water! De Friezen leven met het water, het stroomt door hun aderen. Maar van water in de wijn willen ze niks weten! En daar hou ik van!

Boutique hotel Catshuis – Nieuwestad 49, Leeuwarden

Extra

Omdat beelden nou eenmaal meer zeggen dan woorden: