Even geduld...

Dankzij mijn liefde voor Schotland ben ik nieuwsgierig geworden naar de rest van het Verenigd Koninkrijk. Op de uitnodiging om Wales te komen ontdekken, hoef ik dan ook niet lang na te denken: of course!

Croeso i Gymru

Ofwel: welkom in Wales! Maar hoe zit het ook alweer? Wales is het kleinste land van Groot-Brittannië en ligt in het westen waar het grenst aan de Ierse zee. Samen met Engeland en Noord-Ierland vormt Wales één staat: het Verenigd Koninkrijk. Het land heeft een eigen vlag met als symbool een rode draak. De inwoners van Wales (Welshmen) zijn trots op hun eigen Keltische taal en cultuur en dat zie je overal. Straatnaamborden en wegwijzers maar ook menukaarten zijn vaak tweetalig. Je vindt in Wales prachtige natuur, heel veel kastelen en je kunt er ook nog eens heerlijk eten. Ga voor een Welsh rarebit als lunch en eet versgebakken Welsh cakes bij de thee of koffie. Smullen!

Wales: verrassend afwisselend

Cardiff, de hoofdstad van Wales, ligt in het zuiden op circa 1,5 uur vliegen vanaf Schiphol. Vanaf hier kun je Wales verder ontdekken. Het landschap is heel afwisselend. Het noorden is bergachtig. Daar vind je Mount Snowdon in Snowdonia Nationaal Park, met 1085 de hoogste berg van het Verenigd Koninkrijk. Het midden van Wales is groen, heuvelachtig en heel rustig. In het zuid-westelijke kustgebied vind je schilderachtige kustplaatsjes, rotsen, grotten en lange zandstranden. Voor Bijzonder Plekje ging ik naar het zuiden, waarin een belangrijk deel ligt van het Brecon Beacons National Park.

Zuidelijk Wales ontdekken: Nationaal Park Brecon Beacons

Het is een uurtje rijden vanuit Cardiff naar Brecon Beacons National Park in het zuiden van Wales. We rijden langs uitgestrekte heidevelden en door groene valleien. De glooiende velden zijn omringd met de zo kenmerkende stenen muurtjes en staan vol grazende schapen. Wist je dat er in Wales wel drie tot vier keer meer schapen dan mensen leven? In de verte zien we de Brecon Beacons: een bergkam bestaande uit zes bergtoppen. We genieten van het mooie landschap en onderweg komen we zelfs wilde pony’s tegen. In het park kun je natuurlijk eindeloos wandelen maar ook mountainbiken, kajakken, vissen, bergbeklimmen en paardrijden.

Het regenwoud van Wales: Waterfall Country

In het zuidwesten van het nationaal park ligt Waterfall Country, ook wel het regenwoud van Wales genoemd. Een toepasselijke naam omdat je in dit deel van het park talloze rivieren, watervallen en stroomversnellingen vindt, omringd door het groen van bomen en struiken. Het belangrijkste toegangspunt tot dit gebied is het dorp Pontneddfechan. Het gebied met de watervallen is vrij toegankelijk voor publiek en je kunt er dan ook prachtig wandelen langs de steile, met bomen omsloten kloven. Tijd voor actie!

Avontuur en actie: canyoning!

Hou jij net als ik van een beetje actie en wil je het gebied op een avontuurlijke manier verkennen dan is canyoning een aanrader! Canyoning is een sport waarbij je de loop van een rivier door een kloof volgt. Onze gidsen Heleen en Dan van Big Blue Adventures kennen de mooiste plekjes in de Waterfall Country. Samen met instructeur Dan van Savage Adventures nemen zij ons mee op een geweldige canyoning tocht door rivier de Taff. Gekleed in een warme wetsuit, neopreen handschoenen- en sokken, een zwemvest en een helm, bedwingen we de Taff. We glijden over natuurlijke waterglijbanen, klimmen achter watervallen door, klauteren over de rotsen en laten ons meevoeren in stroomversnellingen. Ik spring zelfs van een zeven meter hoge waterval! In één woord geweldig! Iedereen met een basisconditie kan meedoen met canyoning, ook kinderen. De routes zijn gemakkelijk aan te passen aan ieders niveau. Doe dit overigens nooit op eigen houtje maar altijd met een ervaren instructeur.

Hiken naar de hoogste top van de Brecon Beacons

Centraal in het nationale park liggen de Brecon Beacons. Deze lange bergkam bestaat uit zes toppen met steile kliffen en is een paradijs voor wandelaars. De hoogste top is de Pen Y Fan, met 886 meter hoogte ook de hoogste berg in het zuiden van Groot-Brittannië. We gaan de uitdaging aan, de top van de Pen Y Fan! Over het smalle pad wandelen we naar de top. Onderweg stoppen we regelmatig om even uit te rusten maar vooral om te genieten van het prachtige uitzicht over meren, bossen en de omliggende bergen. De wandeling is best pittig maar eenmaal op de top ben je dat snel vergeten. Daar genieten we in het zonnetje van het eindeloze uitzicht over de imposante groene bergruggen van de Brecon Beacons.

Dark Sky Reserve

De nachtelijke hemel in het Nationaal Park Brecon Beacons is magisch en zo donker dat het park de officiële status heeft van Dark Sky Reserve. Dit betekent dat er geen lichtvervuiling is en dat iedereen welkom is om van de duisternis te genieten. Op een heldere nacht in de Brecon Beacons zie je de Melkweg, grote sterrenbeelden, heldere nevels en zelfs meteorenzwermen. Ik heb nog nooit zoveel vallende sterren gezien!

Meer over Wales?

Mijn conclusie: voor iedereen die houdt van natuur en buiten bezig zijn, is Wales een fijne bestemming voor een vakantie of rondreis per huurauto. Mijn bezoek aan Wales smaakt in ieder geval naar meer en ik ben dan ook heel benieuwd naar de rest van het land. Snowdonia in het noorden en de zuidwestkust van Wales zijn zeker nieuwe bestemmingen op mijn bucketlist, een goed reden om weer terug te komen!

Wat: Actieve ontdekkingstocht door het zuiden van Wales
Canyoning: De instructeurs van Big Blue Adventures en Savage Adventures zijn ervaren en zorgen voor veiligheid en geschikte kleding. Wel zelf zwemkleding meenemen.
Vlucht: Vanaf Schiphol vliegt KLM dagelijks drie keer per dag naar Cardiff, op circa 1 uur en 20 minuten vliegen.
Huurauto: Op de luchthaven van Cardiff kun je snel en makkelijk een auto huren. In Wales rijd je links!

Stedentrip Cardiff? De 10 leukste leukste dingen om te zien en doen in Cardiff

Meer lezen over Wales? Bezoek dan deze websites: