Even geduld...

Elk bezoek aan onze zuiderburen overtreft mijn verwachtingen. Ik kende tot voor kort België alleen maar van Antwerpen, de Ardennen, de kust en het doorreizen naar Frankrijk. Nu ik voor Bijzonder Plekje vaker naar België ga, ontdek ik steeds meer de schoonheid van het land. Reis ook af naar onze zuiderburen en verken het Hageland (in Vlaams Brabant) vanuit het moderne vakantiehuis Velpe55. Beiden verrassend mooi.

Velpe55 is een nieuw vakantiehuis in Opvelp, op een kwartier afstand van de stad Leuven. Eigenaar Wout nodigt me uit om het huis te komen bewonderen en geeft me gelijk een lijst met tips voor de omgeving. Door het prachtige huis en de waardevolle tips worden het twee dagen volop genieten!

Over Velpe55

Wanneer je de smalle straat van Velpe55 in rijdt, passeer je een beschermd dorpsgezicht, gevolgd door een lange oprijlaan met aan weerszijden bomen. In deze authentieke en landelijke omgeving springt het strakke en moderne vakantiehuis gelijk in het oog. Het huis staat direct naast het, eveneens moderne, woonhuis van Wout. Waar voorheen een oud pand stond, heeft Wout met behulp van een architect en veel eigen inzicht zijn woonhuis gebouwd. Een doorn in het oog bleef het vervallen pandje naast hun huis. Gelukkig kon hij het pandje kopen, plat gooien en er een duurzaam (vakantie-)huis voor in de plaats zetten.

Velpe55 is ook van binnen strak en modern ingericht. Door de grote ramen in zowel de keuken als de woonkamer wordt de natuur naar binnen gehaald. Aan beide zijden van het huis is er een terras, zo kun je zowel de zonsopgang als zonsondergang bewonderen. Het huis biedt plaats aan zes personen. De master bedroom heeft een eigen badkamer en zicht op het historische landschap. De tweede slaapkamer heeft vier bedden en een aparte badkamer met bad mét uitzicht op de tuin.

Op zoek naar meer rust verhuisde Wout van de stad Leuven naar het platteland. Die rust vind je hier zeker! Het vakantiehuis ligt aan de rand van de natuur, aan een doodlopend weggetje dat overgaat in een wandel- en fietspad. Vanuit de strak vormgegeven keuken met metersgrote ramen kijk je uit op het Belgische platteland met koeien in de wei, een kraaiende haan, wat vogels en bloemen in het gras. Heel charmant hier op het platteland!

Na de eerste indrukken van het vakantiehuis, is het tijd voor de tips van Wout:

  • Tip 1 van Wout: maak vanuit Velpe55 een rondwandeling, minder dan een uur, langs de akkers, weilanden, door de natuur en via het beschermde dorpsgezicht weer terug. Bij voorkeur wandel je aan het einde van de dag, wanneer de zon langzaam ondergaat en een warme gloed zich over het land verspreidt.
  • Tip 2 van Wout: ga biertjes drinken of eten bij Eetcafe de Molen, op vijf minuten rijden in Bierbeek. Het leuke van deze tip? Persoonlijk zou ik zo aan deze bruine kroeg voorbij zijn gereden. Eenmaal binnen blijkt het een bruisende en volle kroeg, waar de locals graag een pintje komen pakken en op restaurant gaan. Op de uitgebreide bier- en eetkaart veel traditionele gerechten, zoals ambachtelijke kaaskroketten, garnaalkroketten, stoofvlees met frietjes en steak tartare. Dorpsstraat 14 – Bierbeek

Op vakantie in het Hageland

Velpe55 ligt in de provincie Vlaams Brabant, nog nauwkeuriger in het Hageland. Deze Vlaamse regio, ten oosten van de stad Leuven, is in de lente een grote bloemenzee door alle bloesems, in september een grote fruittuin. Appels, peren, maar ook druiven in de wijngaarden en hop voor al die lekkere biertjes die overal te proeven zijn. Tal van wandelpaden en fietsroutes wijzen je de weg over en door het glooiende landschap. Stop bij een van de dorpsrestaurants waar het meestal onverwacht druk is en waar de omgeving graag komt voor een stevige daghap en een pot bier. Laat je verrassen door ‘verstopte’ restaurants, waar de sterren van de hemel worden gekookt. Ontdek prachtige natuurgebieden, een van de grootste authentieke loofbossen van België en wandel door wijngaarden.

  • Tip 3 van Wout: maak een wandeling naar en in de omgeving van de Vlooybergtoren. Vanaf de parkeerplaats zijn rondwandelingen met verschillende lengtes uitgezet. Deze uitzichttoren is beroemd in België, bekend van de serie ‘Callboys’. De ‘toren’ heeft een bijzonder vorm, het is een zwevende trap die me direct aan een dinosaurus deed denken. Beklim de trap en kijk uit over de omliggende heuvels van het Hageland. Oudepastoriestraat 22 – Tielt-Winge
  • Tip van Marleen: ga voor de lunch naar de Gempemolen, in het gehucht Gempe. Deze watermolen herbergt een restaurant, wat voor ons een afgelegen verrassing is. Achteraf blijkt het een begrip in de omgeving en verbonden aan een beroemde Belgische TV-kok. 

Het leuke Leuven

Met Leuven op slechts 15 minuten afstand mag een bezoek aan deze stad niet ontbreken tijdens je verblijf bij Velpe55. Deze studentenstad wist mijn hart al eerder te veroveren. De stad is knus, gezellig, heeft een mooi historisch stadscentrum met als stralend middelpunt het Stadhuis, hippe koffietentjes, goede restaurants en het bijzondere Groot Begijnhof. Op de zonnige dag waarop ik de stad bezoek, puilt de stad uit van de terrasjes en voelt het alsof de hele stad vakantie viert.

  • Tip 4 van Wout: ga ontbijten bij Sara’s in Leuven. Zaakje Sara’s moet je echt weten te vinden, het is zo’n insiders tip waar je anders nooit terecht zou komen. Schuif aan in de koffiebar voor ontbijt, gezonde lunches, goede koffie, verse sappen. Kleinschalig maar heel sympathiek en lekker. Bogaardenstraat 24 – Leuven
  • Tip 5 van Wout: in de buurt Vaartkom, een wijk in opkomst, vind je HOP gastrobar waar met creativiteit en durf de smaken van toen in een eigentijds jasje op je bord belanden. Vaartkom 1a – Leuven
  • Tip 6 van Wout: Wil je liever in Velpe55 eten? Haal een smakelijke verse pasta bij Rossi Pasta Atelier in de overdekte mini foodmarket De Smidse. Sluisstraat 10 – Leuven
  • Tip van Marleen: drink koffie in het zonnetje bij Madmum Coffee Roastery & Bar. Tiensestraat 38 – Leuven

Enthousiast geworden?

De tips van Wout blijken gouden tips. Zijn lijstje met tips is echter langer dan mijn verblijf bij Velpe55. Reden genoeg om terug te keren naar dit bijzondere stukje België!

Neem ook een kijkje bij Velpe55 in het Hageland