Even geduld...

Een beetje verward loop ik af en toe door de straten van de witte dorpen aan de kust. Ik voel me dan weer in Griekenland, soms op Ibiza en vervolgens waan ik me in Andalusië. De Moorse invloeden voelen vertrouwd, maar passen niet bij de locatie op de kaart. Ik ben in de hak van Italië, waar ik me verbaas en verwonder. Puglia is Italiaans en toch ook weer niet…

Na het lezen van een reportage over Puglia in de Libelle, jaren geleden, is deze bestemming op mijn verlanglijstje komen te staan. Eens in de zoveel tijd, bij het zien van foto’s op Instagram, word ik weer even herinnerd aan mijn wens naar het zuiden van Italië af te reizen. Tot ik een uitnodiging van een nieuwe B&B in Puglia in mijn mailbox ontvang en een vliegticket en de autohuur snel geboekt zijn.

Op de luchthaven van Bari haal ik mijn huurauto van Sunny Cars op. Omdat ik even op mijn bagage heb moeten wachten, staat er al een lange rij bij de balie van de verhuurmaatschappij. Ik prijs me gelukkig dat ik op het laatste moment gekozen heb voor de optie ‘Premium check in’, de mogelijkheid om je auto extra snel op te halen en de wachtrij over te slaan. Slechts enkele minuten later rijd ik in mijn toffe Fiat 500, perfect passend bij de regio, de luchthaven af.

Hoewel ik slechts enkele dagen in het zuiden van Italië heb, voelt het alsof ik met mijn neus in de boter val. Ik rijd van hoogtepunt naar hoogtepunt en verwonder me keer op keer over de schoonheid van dit unieke stukje Italië. Mijn ontdekkingen deel ik graag met je. Mijn 6 (niet te missen) tips voor een rondreis per huurauto door Puglia.

Gebouwd op rotsen: Polignano a Mare

Vanuit Bari volg ik de kust zuidwaarts, 45 minuten rijden naar Polignano a Mare. Het blijft bijzonder om ’s morgens vroeg te vliegen en slechts enkele uren later in een andere wereld te zijn. Om 10.00 uur ’s morgens zit ik al op mijn eerste terrasje aan de Italiaanse koffie met een brioche. Op een pleintje, omringd door witte huizen, een keramiek winkeltje en een verdwaalde palmboom. De zon verwarmt niet alleen mijn gezicht, ook mijn hart. Wat een voorrecht om hier te mogen zijn!

Ik bewonder het uitzicht op de huizen op de kliffen, het mooiste vanaf de Ponte di Polignano, en zwerf door de smalle straten en steegjes in het historische centrum. Elke stap levert een nieuw mooi plaatje op. Wapperende was aan balkonnetjes, potten met (vet-)planten, weelderige bougainville, trappetjes, doorkijkjes…

Witte huizen op een rots en een azuurblauwe zee

Parel aan de kust: Monopoli

Nog geen half uurtje rijden naar het zuiden ligt Monopoli, een eeuwenoud kustplaatsje. Hoe heerlijk om ook hier door de wirwar van straatjes te slenteren om ineens in het oude haventje te staan, waar metershoge muren het helderblauwe water omzomen. Blauwe bootjes dobberen in de zon. Het leven kabbelt hier, aan de voet van het kasteel.

Ik zoek een plekje op Piazza Garibaldi, vol terrasjes, voor de lunch en bestel een pasta en een glas witte wijn. De pasta smaakt zoals een pasta alleen in Italië kan smaken, om je vingers bij af te likken. Wanneer de straten leeg lopen voor de siësta, stap ik in mijn autootje voor de rit naar mijn overnachtingsadres.

Bijzondere B&B: Anima Bed & Wellness

Ik eindig mijn eerste dag vol indrukken bij de nieuwe bed & breakfast Anima, niet ver van het witte stadje Ostuni. Over onverharde weggetjes rijd ik de laatste kilometers naar the middle of nowhere, of tenminste zo voelt het. Maar wat een bijzondere locatie!

Francesco en Sieb wachten me op, laten me hun droomplek tussen de eeuwenoude olijfbomen zien en verwennen me met een lekker fris wijntje. Ik slaap in een authentieke trullo, prachtig gerenoveerd en schuif ’s avonds aan voor een biologisch en vegetarisch 3-gangen diner in de kleurrijke en kunstzinnige woonkamer van Anima. Ik weet nog niet wat me het meest bevalt bij Anima: het zwembad, de buitendouche, het eigenzinnige interieur, de mogelijkheid om aan te schuiven voor het diner, de wellness, de gastvrijheid, het ontbijt in de ochtendzon… Wat ik wel weet, is dat mijn verblijf hier te kort is. Tip voor jou dus, een extra nachtje boeken!

De witte stad Ostuni

Op slechts een kwartiertje rijden van Anima ligt de beroemde witte stad Ostuni. Wanneer ik over de heuvels aan kom, torent het stadje hoog boven de omgeving uit. Witte huisjes lijken op elkaar geplakt binnen de stadsmuren, de zon schittert op de Adriatische zee op de achtergrond. Ook al is stoppen hier verboden, ik moét gewoon echt even staan staren.

Hoewel ik het liefst mijn 500-tje de oude stad in stuur, parkeer ik toch netjes voor de stadspoorten. Een straat met aan weerszijden witte pandjes slingert omhoog door de stad, naar de indrukwekkende kathedraal en de boog ervoor. Ik pik een terrasje om de schoonheid van de stad op me in te laten werken en dwaal vervolgens door alle straatjes, van boven naar beneden.

Dwalen langs barok in Lecce

Mijn volgende stop is de barokke stad Lecce, voor mij bekend van ‘Ik vertrek’. De Nederlandse Joëlle vertrok naar Zuid-Italië om hier midden in het historische centrum een B&B te beginnen: Little Dolce. In Lecce volgt een spannend ritje door de stad. Omdat mijn bezoek aan Puglia nogal last-minute is, is Little Dolce helaas volgeboekt. Ik reserveer een plekje bij zomaar een B&B in hartje stad en mag mijn auto daar ook parkeren. Dat heb ik geweten: het historische centrum van Lecce is een wirwar van straten, steegjes, voetgangerszones… Rijd ik daar met mijn Fiatje 500, met het zweet op mijn voorhoofd en klamme handen, 3x de stad rond om vervolgens wanhopig de gastheer te bellen die me wel even komt ophalen. Een bloedstollende rit volgt, waarbij ik menig keer bang ben mijn spiegels eraf te rijden. Wat een geluk dat ik zo goed verzekerd ben bij Sunny Cars, schiet er bij elke bocht door me heen. Met de bemoedigende woorden van de gastheer: ‘you are a very good driver!’ parkeer ik opgelucht mijn autootje.

Te voet ga ik verder! Ik verken de marmeren straten van Lecce en bewonder tal van kerken, verbaas me dat deze stad qua architectuur zo afwijkt van de omliggende (witte) dorpen, slenter over pleinen, drink wijntjes op terrasjes, flaneer tussen de Italianen en zie de dag langzaam overgaan in de nacht op Piazza del Duomo.

Stad van de trulli: Alberobello

Mijn laatste stop in Puglia is tegelijkertijd de meest toeristische stop. Logisch, dit stadje is uniek en mag ondanks de drukte niet ontbreken tijdens je bezoek aan Zuid-Italië. Onderweg naar Alberobello zie ik aan weerszijden al de mooiste trulli staan: karakteristieke witte ronde huisjes met grijze puntdaken. In de hoofdstad van de trulli, op de werelderfgoedlijst van UNESCO, staat tal van dit soort huisjes bij elkaar. Sommigen nog bewoond, anderen doen nu dienst als souvenirwinkel, restaurant of gelateria.

Nog wat extra tips voor je roadtrip door Puglia:

Zelfs voor 4 dagen (of een lang weekend) is Puglia de moeite waard om naar toe te vliegen. De afstanden tussen de bezienswaardigheden zijn niet groot, in korte tijd kun je veel zien, proeven en ontdekken.

  • Vluchten: vlieg naar Bari of Brindisi, beiden gunstig gelegen voor een roadtrip door Puglia. Het is slechts 2,5 uur vliegen. Vergelijk de verschillende luchtvaartmaatschappijen voor gunstige tarieven. Ik vloog ’s ochtends vroeg heen, waardoor ik om 10.00 uur al aan de koffie zat in Zuid-Italië. Door een late vlucht terug, heb ik mijn dagen optimaal benut.
  • Autohuur: een huurauto is onmisbaar voor je bezoek aan Puglia. Ik kan je Sunny Cars van harte aanbevelen. Niet alleen vanwege de ‘Premium check-in’ waarmee je de lange rij over slaat, ook voor de garantie dat je voor 100% verzekerd bent. Geen kleine lettertjes, bijzonder fijn in Italië.
  • Overnachten: ik heb twee bijzondere plekjes in Puglia voor je: Anima B&B en Little Dolce in Lecce. Slapen in een trullo mag eigenlijk niet ontbreken tijdens je roadtrip. Anima heeft naast B&B kamers ook twee trulli om in te slapen. In Lecce kun je geen betere plek vinden in de oude stad dan B&B Little Dolce.

Bonustip:
Toe aan een verfrissende duik? Langs de kust vind je stranden, rotsachtige baaien én de Grotta della Poesia, ten noorden van Otranto. Dit natuurlijke zwembad met helderblauw water heeft een grote aantrekkingskracht op durfals, die vanaf de rotsen het water in springen.