Even geduld...

Het westen van Zweden is ontroerend mooi. Het binnenland groen, licht glooiend met het Vänern Meer en het Göta-kanaal als hoogtepunten. De kust bezaaid met rotseilandjes en idyllische dorpjes, stuk voor stuk schilderachtig en van bijna onwerkelijke schoonheid. Met deze rondreis, die je niet onberoerd zal laten, zie je het mooiste van West-Zweden.

De provincie Västra Götaland bestaat uit de volgende drie regio’s: Västergötland, Dalsland en Bohuslän. De belangrijkste stad is Göteborg, een goed startpunt voor je rondreis en dichterbij dan je denkt. Het is slechts een uur en vijf minuten vliegen om dit stukje van Zweden te gaan verkennen. Met je huurauto is het dan ook nog maar een uurtje rijden voordat je aan de prachtige kust van Bohuslän staat. Zoveel schoonheid, zo dichtbij…

Mijn advies; eerst het groene binnenland in (met eindeloos veel mogelijkheden voor een actieve vakantie: wandelen, fietsen, vissen, zwemmen, zeilen, varen), terug via de westkust. Met deze route maak je een bijzondere reis langs de hoogtepunten van West-Zweden/Västra Götaland.

Vanuit Göteborg naar omgeving Falköping

Zodra je met je huurauto de luchthaven van Göteborg verlaat, voel je je in Zweden. Een provinciale weg, waarop je maximaal 80 mag rijden, slingert door de groene heuvels noordwaarts richting Falköping. Aan weerszijden van de weg worden bossen afgewisseld door rode houten boerderijen met landerijen. Direct valt de enorme ruimte op. Huizen liggen ver van elkaar, als speldenknoppen op een landkaart. En de rust; geen gehaast op de weg, geen file, geen druk… het leven gaat hier een tandje langzamer, wat heerlijk is om gelijk te voelen en ervaren.

Reserveer voor je eerste overnachting(en) een plekje bij Nästegården B&B, gelegen in de natuur. Deze bed & breakfast voldoet aan alles wat je van Zweden verwacht. De route ernaar toe is als uit een fotoboek. Een smalle landweg brengt je over heuvels, langs weilanden met stenen muurtjes, gekleurde houten huizen naar deze voormalige Zweedse boerderij, aan het einde van een lange oprijlaan. Een blik door de poort en een kreet ontsnapt aan je lippen.

Wanneer de tijd het toelaat kun je nog een wandeling maken naar de oevers van het Hornborgasjön meer, waar het in het voor- en najaar wemelt van de kraanvogels.

Wat ga je hier doen?

  • Reserveer vooraf aan je vertrek een dag (of moment) bij Elisabeth van Meet the Locals, een leuke start van je rondreis door West-Zweden (40 minuten rijden vanaf Nästegården). Elisabeth neemt je mee op een wandeling naar het ‘donkere’ meer, verwent je met haar huisgemaakte Fika en een uitgebreide picknick en trakteert je op mooie verhalen en veel informatie. Al je vragen over Zweden kun je aan haar stellen. Een betere introductie kun je je niet wensen.

  • Bezoek op de terugweg Falbygdens Osteria, een paradijs voor fijnproevers. Al sinds 1878 wordt hier kaas gemaakt en verkocht. Schuif aan voor de lunch, een proeverij van verschillende kazen of doe boodschappen in de winkel, die boordevol staat met delicatessen en meer dan 150 soorten kaas. Van eigen kaas (uiteraard) tot honing, knäckebröd, droge worst, chocolade, wijn en speciaalbier, servies, koekjes, marmelade, olijfolie…

  • Ga forel vissen, kanoën of op beversafari bij Herrtops Qvarn. Deze watermolen (tevens hotel en restaurant) ligt aan de Flian rivier. Wanneer je bij zonsondergang op beversafari gaat, ga je stroomopwaarts naar het startpunt waar de kano’s klaar liggen. In alle stilte vaar je stroomafwaarts op zoek naar de bevers. Hier dineren aan het water is ook een goed idee.

Tip: wil je je reis starten op een wel heel bijzondere plek? Reserveer dan een van de boomhutten van Islanna Trådhushotell, niet ver van Nästegården B&B. Er is een romantische hut voor twee personen en een grotere boomhut (in de Zevende Hemel) voor 6 personen.

Next destination: het Göta-kanaal en Sjötorp

Ben je gecharmeerd van de stijl en sfeer van Nästegården B&B, reserveer dan zeker ook een plekje bij Äppelgården B&B, gerund door de Nederlandse Alexandra en Dideric, voor wie Äppelgården liefde op het eerste gezicht was. Het zou me niet verbazen als dat bij jou ook gebeurt. De B&B heeft slechts drie kamers, alledrie even mooi ingericht. En het ontbijt? Een feestelijke start van de dag!

Vanuit Äppelgården moet je zeker naar:

  • Het Göta-kanaal en Sjötorp. Het Göta-kanaal is een van de bekendste bezienswaardigheden van Zweden. Startend in Sjötorp aan het Vänern Meer en eindigend in Söderköping aan de Oostzee is dit kanaal ruim 190 kilometer lang. Wat het kanaal zo bijzonder maakt, zijn de sluizen, 58 in totaal! Direct in Sjötorp zie je de eerste al, met indrukwekkend hoogteverschil. Om een goed beeld te krijgen van het kanaal kun je het beste fietsen huren. Dat kan in Sjötorp, naast het kanaal. Fiets zo’n tien kilometer naar het Norrqvarn Hotel, een fijne stop met een terras aan het water. Op de terugweg heuvelafwaarts naar het terras van Café Baltzar von Platen, met zicht op het kanaal.

Tip: Maak je een rondreis met (jonge) kinderen, reserveer dan een nacht in het Norrqvarn Hotel. Ze hebben er bijzondere paddestoelen en boomstronken om in te slapen en stoere familiekamers.

Het Vänern meer

Het Vänern meer is het grootste meer van Zweden en zelfs een van de grootste meren van Europa. Het meer is zo groot dat je aan de oevers van het meer het gevoel hebt aan zee te staan. Niets anders te zien dan water, water, water. Zeilen, varen, SUPpen, zwemmen of kanoën, tal van mogelijkheden om het meer te verkennen.

Reserveer een nacht in het Naturum Vänerskärgården – Victoriahuset hotel, naast het Läcko Slott. Een hotel met een unieke ligging, aan het water, en door The Times verkozen tot een van de coolste hotels van Scandinavië. Het is een fijne uitvalsbasis om:

  • het Läcko Slott te bezoeken en je te verbazen over de mooie moestuin. Hopelijk tref je Simon, die al bijna zijn hele leven met hart en ziel de moestuin verzorgt. De groente uit de moestuin worden in het Hvita Hjorten restaurant gebruikt als uitgangspunt voor de gerechten die geserveerd worden. Verser kan het niet!
  • hier ’s avonds te gaan eten, in het Hvita Hjorten restaurant. Een modern restaurant waar je dineert met zicht op het meer en waar je eet om je vingers bij af te likken! Vis uit het meer, groente uit de tuin van Simon.
  • vis te gaan eten in Spiken, bij Spikens Brygga rökeri butik. Gerookte zalm aan het haventje of de lokale kaviaar, Vänerlöjrom.

Op naar de kust, op naar Bohüslan

De kust van West-Zweden, bekend als Bohüslan, is zo mooi. Alleen al met het bezoeken van alle kustdorpjes en eilandjes kun je een reis vullen. Varen, vis eten, eiland hoppen, dorpjes verkennen, houten huisjes bewonderen… Bohüslan loopt van Göteborg naar de Noorse grens en bestaat uit letterlijk duizenden eilanden. Om een beetje rust in te lassen raad ik je aan vanuit twee of drie bijzondere plekjes eropuit te gaan.

Vanuit deze locaties kun je alle kanten op. Neem de tijd om te ontdekken. Wanneer je zoveel mogelijk de kust volgt, gaat het reizen langzaam. Door de bochtige wegen, de pontjes die de eilandjes verbinden en doordat bij bijna elke bocht een nieuwe verrassing op je wacht.

Wat je zeker moet doen in Bohüslan:

  • Een boottocht maken naar de Weather Islands, voor mij een van de hoogtepunten van de rondreis. Vanuit Hamburgsund of Fjällbacka vertrekt de veerdienst naar de eilandengroep die het verst uit de kust verwijderd ligt: Väderöarna in het Zweeds. Alleen op het grootste eiland staan een paar houten huizen en er is een hotel/B&B aanwezig met een restaurant. Dwaal op je gemak over het eiland, loop naar de uitzichtspunten, ga zitten staren, zoek naar zeeleeuwen… en droom van een eigen huisje op dit afgelegen plekje.

  • Oesters proeven in Grebbestad. De Zweden zeggen zelf graag dat de beste oesters ter wereld uit de zee bij Grebbestad komen. Of dat zo is, mag je zelf gaan proeven, bij Everts Sjöbod. Ga mee op oestersafari, verrijk je kennis over oesters, haal ze uit zee, leer ze openen, proef en beleef!

  • Hoewel erg toeristisch moet je dit plekje ook gezien hebben: Smögenbryggan in Smögen. Dit is het oudste deel van de vissershaven, waar een rijtje gekleurde vissershuizen aan de steiger staat, tegen de rotsen aan gedrukt. Een fotogenieke plek en leuk om te bezoeken in combinatie met de rest van het dorp. Wandel langs de haven, pik een terrasje, eet een visje bij de zeeafslag of ga lunchen of dineren bij Skärets Krog & Café.

  • Logeer je in Fiskebäckskil, trakteer jezelf op het diner bij Restaurant G, van Hotel Gullmarstrand, op loopafstand van het Slipens Hotel. Wandel tussen de houten huizen door naar de andere kant van de landtong, waar het hotel ligt. Naast het restaurant met rondom zeezicht heeft het hotel ook een mooie wellness, direct aan de baai. In het restaurant, lid van ‘Taste of Western Sweden’, zijn zeevruchten de specialiteit. Vers uit zee of rechtstreeks aan het restaurant geleverd; een verwenadres!

  • Het eiland Tjörn bezoeken en dan met name Klädesholmen, waar Salt & Sill ligt. In een leuk haventje, met terras aan zee, drijvende hotelkamers, een lekker strandje, witte houten huizen tussen de rotsen… Een droom!

  • Mosselen eten bij de Musselbaren. Niet in Smögen, maar in Ljungskile. Vers uit de zee, voor je neus bereid in grote pannen. Met slechts enkele kruiden, witte wijn en de pure smaak van mosselen. Haute cuisine op een betaalbaar niveau. Proef het blauwe goud: een pannetje mosselen, een zakje patat, zicht op zee; een heel goed idee!

Slechts enkele hoogtepunten van al het moois langs de kust. Plaatsen als Fjällbacka, Hamburgsund en Marstrand mogen ook echt niet ontbreken tijdens je rondreis. Neem de vrijheid om te gaan en staan waar je wilt en laat de omgeving bepalen hoe je dag eruit ziet.

Handig om te weten voordat je naar West-Zweden gaat:

Nog even een paar aanvullende gouden tips voordat je je reis gaat plannen:

Huurauto: Een huurauto is onmisbaar tijdens je rondreis in Zweden. Om zorgeloos te kunnen rondrijden, raad ik je aan een auto te huren via Sunny Cars. Je boekt altijd all-in, alle verzekeringen zijn inbegrepen. Het is heerlijk om te rijden zonder je druk te hoeven maken over je verzekeringen. Daarnaast kun je ervoor kiezen om de CO2 uitstoot van je Sunny Cars huurauto te compenseren via Greenseat. Greenseat helpt reizigers om duurzamer te reizen. Groener reizen met je huurauto in een groen land als Zweden is niet alleen goed voor het klimaat, ook goed voor jouw gevoel. Bovendien, je CO2 uitstoot compenseren is veel betaalbaarder dan je wellicht denkt. Bij een gemiddelde huursom van € 350,- is je compensatie slechts € 1,75 (meer mag natuurlijk ook…).

Overnachten: de genoemde accommodaties zijn echte bijzondere plekjes. Ze dragen absoluut bij aan je beleving van West-Zweden. Tijdig reserveren, zeker in het hoogseizoen (na midzomernacht tot half augustus) is aan te raden.

Meer informatie: Je grondig voorbereiden? Bezoek ook de website van West-Sweden, met tips, activiteiten, achtergrondinformatie en heel veel inspiratie.

Explore West-Sweden