Even geduld...

Op Milaan word je niet meteen verliefd. Het is geen stad als Rome of Parijs waar je direct door betoverd wordt. Anders dan je misschien gewend bent van Italië, ligt de schoonheid hier niet voor het oprapen. Toch is Milaan de modehoofdstad van de wereld. Milaan Fashion week en de Salone del Mobile (grootste designbeurs van Europa) trekken jaarlijks tienduizenden bezoekers. Het is een stad waar dingen worden uitgevonden. Niet voor dromers. Maar hoe dan te genieten van deze stad? Een gebruiksaanwijzing voor je stedentrip Milaan.

Mooiste uitzicht over de stad

Ik vind het altijd leuk om wanneer ik een stad voor het eerst bezoek te proberen hem ‘van bovenaf’ te bekijken. De ideale plek hiervoor is de rooftop (pool)bar van het Ceresio 7 hotel. Het is hier ‘seen and be seen’, maar ook een hele gave plek met geweldig uitzicht over de stad.

Hotel Ceresio 7 | Via Ceresio 7

Shoppen in Milaan

De eerste keer dat je naar Milaan gaat, leer je al snel dat het een theatrale stad is, vol met theatrale winkels. Dat is overduidelijk te zien in de grootste (en wereldberoemde) conceptstore die de stad rijk is – 10 Corso Como. De winkel ligt midden in de hippe wijk Brera en heeft een restaurant (lunchen in een binnentuin middenin de stad), een galerie, boekwinkel en heel erg veel mode. Bijna de hele winkel is zwart/wit.

Nog meer leuks bezoeken in deze leuke wijk? Wandel dan door de Via Solferino en Corso Garibaldi. Ga langs bij Society (prachtige stoffen!) en Raw Brera (misschien wel de leukste winkel die ik in heel Milaan zag) met prachtige accessoires voor in huis. Beetje tijd over? Gebruik die dan om naar Rosanna Orlandi te gaan. Enigzins buiten het centrum in een oude fabriek liggen een prachtige binnentuin, galerie en restaurant waar de meest innovatieve designers een plek krijgen om hun producten te verkopen.

Beste lunchspots in Milaan

  • Hier in de buurt vind je restaurant Pisacco. Vers en puur eten voor een goede prijs. Het restaurant zelf is beneden wat mooier dan boven – dus laat je niet meteen afschrikken als je binnenkomt, maar vraag een tafel beneden aan de tuin. Heerlijk eten van een Michelin chef, allemaal voor onder de 15 euro. Bestel hier de side-dish met wortels – de lekkerste die ik ooit gegeten heb.
  • Een andere mooie lunchplek is oTTo, verstopt in Chinatown. Even zoeken in een zijstraatje maar dan zit je op een superterras. En binnen is het nog veel mooier. Liever even snel wat lunchen? Ga dan in de rij staan bij Luini voor de lekkerste panzerotti van Milaan. Ze maken ze al sinds 1888 en het laat zich het beste omschrijven als ‘oliebol meets mini pizza calzone’. Zo lekker!
  • Lunchen op zondag doe je – zeker als gezin – bij Un Posto a Milano. Dit restaurant is een oase middenin de stad. Het zit in een hele oude boerderij(uit 1695!) en je eet er heerlijk. Er ligt een klein grasveldje omheen voor de kinderen om op te spelen. De service is er niet snel, maar de plek loont zich uitstekend voor een luie zondagmiddag. Un Posto a Milano | Via Cuccagna, 2 – Milaan (maandag dicht)
  • Ga je met je mannelijke wederhelft op stap? Die al het hele weekend braaf winkel in en uit achter je aan loopt? Neem hem dan mee voor de lunch naar het Deus Cafe. Verstopt tussen een roze & een groen flatgebouw vind je een stoere binnentuin waar je lekker kunt lunchen. Er zit een barbershop bij en een echte mannenwinkel met motoren, skateboards en gadgets. Kan hij even rondkijken en jij even uitpuffen op een van de loungebanken!

Moderne kunst tussen gouden muren

In de buitenwijken van Milaan vind je de Fondazione Prada, een verzameling van prachtige gebouwen, ontworpen door onze eigen Rem Koolhaas. Grote stalen deuren, torenhoge spiegels, heel veel beton & gouden muren. En allemaal gevuld met moderne kunst. Op het terrein vind je ook Bar Luce – een cafe met een typisch Milanese sfeer, maar dan een modern jasje. Het is een grappig contrast met de Fondazione zelf want het is er kitsch met pastelkleurig interieur, flipperkasten en een jukebox.

Fondazione Prada & Bar Luce: Largo Isarco, 2 – Milaan (dicht op dinsdag)

De leukste plek voor het diner

Als je maar 1 ding kunt doen in Milaan, ga dan eten bij Carlo e Camilla. Een waanzinnig restaurant in een oude zagerij. De locatie heeft een ruwe en industriële look maar het eten is geweldig en verfijnd zonder pretentieus te zijn. Overal hangen antieke kroonluchters en er staan hele lange tafels waar je samen aanzit zonder last van elkaar te hebben. En na het eten doe je lekker nog een cocktail in de bar. Wel reserveren!

Carlo e Camilla | Via G.Meda 24

Bijzonder hotel in Milaan

Zoek je nog een mooie en rustige slaapplek? Ik overnachtte in het prachtige Senato Hotel op loopafstand van de winkelstraat Via Montenapoleone. Ooit een familie huis, nu een hotel midden in Milaan. De familie Ranza – die al generaties lang meerdere bedrijven heeft gehad in Milaan – zocht een nieuwe en meer persoonlijke benadering van het runnen van een hotel in de stad. Om dat te realiseren hebben zij twee jaar lang hun privé huis (waar de familie al generaties lang woont) verbouwd. Nu is het een prachtig hotel, zonder dat de identiteit van het huis verloren is gegaan. De eigenaren vertellen je graag over de geschiedenis: hoe het in de oorlog een toevluchtsoord voor velen is geweest, als kantoor dienst deed voor bedrijven, hoe het tijdens periodes van grote economische groei verdubbeld is en wie er allemaal in gewoond hebben.

Het is een design hotel waar voor de inrichting een passende combinatie van zwart/witte grafische elementen, hout en fluweel gebruikt is. Overal in het hotel kom je ginkgo bladeren tegen, verwerkt in het design. Het ondiepe water op de binnenplaats is een herinnering aan de tijd dat er nog een kanaal voor het gebouw langsliep. Het hotel noemt zichzelf een plek waar concepten en ideeën bij elkaar komen en dat merk je ook in de inrichting. Onverwachte combinaties die heel tof uitpakken. Er is veel ruimte voor design, niet alleen in de kamers maar bijvoorbeeld ook in de lobby.

Het hotel heeft 43 kamers, allemaal minimalistisch ingericht. Bij Senato geen nietszeggende kunst aan de muur! Mooie simpele spullen, een prachtige marmeren badkamer en een uitstekend bed. En mocht je kussen toch niet helemaal lekker liggen, dan staat er naast je bed een menukaart met 5 andere kussens er op die je kan gebruiken tijdens je verblijf. En misschien wel het allerfijnste? Het is er zo lekker stil! Er is duidelijk veel aandacht aan besteed om te zorgen dat de gasten na een dagje drukke stad van de rust kunnen genieten in het hotel en op hun kamer. Ook de locatie is super, op loopafstand van mooie winkelstraten en twee metro lijnen stoppen vlakbij.

In het hotel zit ook het Senato Caffe waar het ontbijt word geserveerd. Je kunt er alles krijgen waar je zin in hebt: een lekker eitje of gewoon een bakje yoghurt, een salade of ontbijt met 4 verschillende taarten. Hier kan het allemaal. Bij lekker weer staan de openslaande deuren naar de tuin open en kan je ook lekker buiten zitten.

Senato Hotel | Via Senato 22 – Milaan

Op vakantie naar Italië? Lees alle tips op Bijzonder Plekje