Even geduld...

Geen grotere verrassing dan mijn bezoek aan Tenerife. Waar ik bij de Canarische eilanden vooral dacht aan stranden, grote badplaatsen, overwinteren en pensionado’s, blijkt Tenerife zoveel meer te bieden dan verwacht. Tijdens onze tochten over het eiland, word ik bij elke bocht getrakteerd op een nieuwe verrassing. Neem de tijd om te ontdekken, huur een auto en verbaas je net als ik over de schoonheid van Tenerife.

Landschappen die je de adem doen benemen, van een schoonheid waar je tranen van in je ogen krijgt. Waardoor je je klein en nietig voelt. Wegen waarbij je je afvraagt hoe ze er ooit zijn gekomen, met 101 haarspeldbochten. Huisjes tegen de bergwand aangeplakt, in alle kleuren van de regenboog. Ze geven kleur aan de soms dorre kale bergwanden. Is de ene kant van het eiland weelderig begroeid met palmbomen, bananenplantages en prachtige tropische bloemen, de andere kant is droog, kaal en ruig. Vulkanische landschappen met grote stolsels lava, grillig en weerbarstig, met altijd die hoge top van de Pico de Teide als decor. Soms bedekt door een deken van wolken, andere keren helder en imposant aanwezig. De contrasten op het eiland zijn groot, dat maakt het juist zo aantrekkelijk.

365 dagen per jaar naar Tenerife

Mijn gedachte over het overwinteren klopt. Het klimaat is hier zo aangenaam – met dagelijks gemiddelden van 19-20 graden in de winter –  dat je zelfs nog met een t-shirt kunt lopen. In de herfst is het ‘s ochtends al 20 graden en loopt de temperatuur overdag met gemak op tot 25-27 graden. Perfect om nog aan het strand te liggen en ook heerlijk om eropuit te trekken, te wandelen of een van de steden te bezoeken. Onthoud dus gerust deze bestemming als je in herfst, winter of voorjaar behoefte hebt aan zon en warmte.

Wil je zeker zijn van veel zon, kies dan voor de zuidkant van het eiland. Het is niet voor niets dat grote badplaatsen als Los Cristianos en Playa de las Américas aan deze kant van het eiland liggen, waar de zon het meeste schijnt. Het weer is veranderlijk op de eilanden. Aan de noordkant is het vaker bewolkt en regent het meer, vandaar ook dat deze kant van het eiland veel groener is. Regelmatig hangen er ook wolken rond de Pico de Teide. Wanneer je naar het nationale park rijdt, kan het maar zo zijn dat je door de wolkenlaag rijdt – met lagere temperaturen en af en toe een druppel regen – om vervolgens boven de wolken in de zon weer uit te komen. Een bijzonder gezicht!

Weg van de massa

Hoewel het eiland drukbezocht is, is het eenvoudig de massa te ontwijken. Boek een huisje buiten de grote badplaatsen, ga eten aan zee bij de kleinere dorpjes, huur een auto en rijd naar een strandje in het noorden of noordwesten en je zult zien dat het nog niet overal zo druk is. Je bent nergens alleen, maar laat dat je niet weerhouden om op vakantie te gaan op dit Canarische Eiland. Ontdek Tenerife met deze vijf tips:

1. Vulkaan Pico de Teide 

Je kunt er niet omheen; de Pico del Teide. De hoogste berg van Spanje – 3718 meter – en een van de hoogste vulkanen van Europa. Deze vulkaan bepaalt overal op het eiland het karakter van de landschappen. Zwarte lavastranden, grote lavastromen, ruig gesteente; de Pico del Teide laat zich overal zien. Vermijd de drukte in de ochtend en rijdt na het middaguur omhoog naar National Park del Teide. Al slingerend over de berghelling veranderen het uitzicht en de landschappen per bocht. Van terrasakkers tot hellingen vol bomen tot rotspartijen in alle vormen en kleuren, totdat je de grote vlakte oprijdt en je kilometers lang door de lavavelden rijdt. Zwart, roodbruin, grijs… lavastromen, bizar gevormde rotsen en de hoogste top. Er gaat een kabelbaan omhoog, naar 3.555 meter, waarvoor je online vooraf een ticket kunt kopen. Maar let op, bij sterke wind gaat de kabelbaan niet.

Neem ruim de tijd om overal te stoppen, rond te wandelen (er zijn wandelingen uitgezet) en op je gemak te genieten. Hoe later op de middag, hoe mooier de kleuren en contrasten.

Tip: Neem een picknick mee en zie de zon ondergaan. Wacht tot de eerste sterren verschijnen. Buitenaards mooi en bijzonder.

2. Masca vallei en Garachico

Ben je niet bang aangelegd? Dan mag de route naar Masca en vervolgens naar Garachico absoluut niet ontbreken tijdens je vakantie op Tenerife. Wanneer je in het zuiden van Tenerife verblijft, rijd dan langs de kust via Los Gigantes naar Santiago del Teide. Vanaf daar slingert een smalle bergweg in tientallen bochten langs steile afgronden en diepe dalen. Via tal van haarspeldbochten klim je hoger en hoger, onderweg uitkijkend over ruige bergtoppen. Bij elke bocht slaken we een ‘oh’ en ‘ah’. Op een van de mooiste uitzichtpunten kijk je uit over de Masca vallei, waar het dorpje Masca op een bergrug haar gekleurde huizen laat zien. Parkeer je auto bij Masca, zoek een terrasje op en laat de indrukwekkende bergwereld en het uitzicht op de oceaan op je inwerken. 

Met net zoveel bochten daal je langzaam af naar de kust, waar bananenplantages als dekens in het dal liggen; een lappendeken van ommuurde bananenbomen, af en toe afgewisseld door gekleurde huizen in groepjes bij elkaar. De kust bij Garachico is ruig met steile kliffen die in zee aflopen. Parkeer je auto bij dit karakteristieke Canarische stadje aan zee, wandel door de smalle straten rond de kerk in het historische centrum, eet een ijsje en neem een verfrissende duik in het natuurlijke zwembad El Caletón.

Tip: Slinger via de steile bergweg vlak voor Garachico weer terug naar Santiago de Teide. Onderweg kijk je uit over de zwarte rotskust, de Atlantische oceaan en de baaien.

3. Het Anaga gebergte en Playa las Teresitas

Ten noorden van Santa Cruz de Tenerife en San Cristóbal de la Laguna ligt UNESCO Biosphere Reserve of Anaga, ook wel het Anaga gebergte. In tegenstelling tot de bergen in het zuiden is het hier groen en weelderig begroeid. Bomen vormen een tunnel boven de weg, als een groen dak. Neem vanuit La Laguna de weg omhoog en slinger over tal van bochten de bergen in, waar je een tussenstop moet maken bij Mirador Cruz del Carmen. De route gaat minder hoog dan de weg naar El Teide, maar is niet minder indrukwekkend. Je rijdt regelmatig over een bergkam, met aan weerszijden van de smalle weg diepe afgronden. Neem de afslag naar Las Carboneras, om de gekleurde huizen met de omliggende terrasakkers te zien en kijk ook zeker even bij Taganana. Maak een tussenstop op een van de hoogste punten van Parque Rural de Anaga om op het terras van Casa Santiago het uitzicht op je in te laten werken. Verder noordelijk wordt het weer droger en ruiger. Wanneer je de afslag naar Las Teresitas neemt, kom je uit bij een van de mooiste zandstranden van het eiland. Een geliefde bestemming voor de inwoners van Santa Cruz.

4. Historie in de stad

De steden La Laguna en La Orotava kun je goed op één dag bezoeken. Volg de borden ‘centro historico’ en je komt uit in de oude stad, waar gekleurde huizen zij aan zij staan. Houten balkons, begroeide en verstopte patio’s, kerkpleinen met terrassen, palmbomen naast kerken, smalle straten die stijgen en dalen. Slenter rond, stop voor een ijsje, wijntje of lunch van lokale gerechten. 

Na afloop rijd je door naar Puerto de la Cruz om over de boulevard te flaneren, jezelf te trakteren op een taartje bij de konditorie met zeezicht, te zwemmen in zee of te winkelen in een van de vele winkelstraatjes.

Tip: Heb je tijd over en zin om naar het strand te gaan? Rijd naar Playa de Bollulo met een zwart zandstrand in een mooie baai. Onder aan de steile en smalle weg naar beneden is een parkeerplaats. De laatste meters naar beneden loop je over trappetjes naar de blauwe zee die een groot contrast vormt met het zwarte strand.

5. Een vakantiehuis buiten alle drukte

Veel toeristen boeken hun vakantie naar een van de grote badplaatsen in het zuiden van het eiland, met brede boulevards met palmbomen, hoge hotels, winkels, shoppingcentra, restaurants, bars… Deze drukte kun je ontwijken, door een huisje van Casita Travel te huren in het binnenland. Het hoeft niet eens ver van de kust en het strand te zijn. Op slechts 10 minuten van Los Cristianos ligt landgoed Desiño, met meerdere vakantiehuizen verspreid tussen de bananenbomen. Het is bijzonder om te overnachten op een bananenplantage, in alle rust. De zes verschillende huizen, van 2 tot 6 personen, zijn modern en licht ingericht, sommigen in de relaxte Ibiza-style.

Tip: Op slechts enkele minuten van Landgoed Desiño ligt de badplaats Palm-Mar, een kleine plaats aan zee. Ga een keertje eten bij Bahía Beach, direct aan zee. Met lekkere loungebedden voor overdag, een openlucht bar en prima keuken. De perfecte plek om de zonsondergang te bewonderen met La Gomera als decor.

Meer weten? Neem een kijkje bij Casita Travel. Deze reisorganisatie heeft een ruim aanbod aan bijzondere plekjes op de Canarische Eilanden en Spanje, Portugal en Griekenland.  

Overige tips voor Tenerife:

In de paar dagen dat ik op Tenerife was, heb ik uiteraard niet alles kunnen zien en doen. Nog een paar tips voor als je langer verblijft:

  • Maak een dolfijnen-/walvis excursie in het zuiden. Vanuit de grote badplaatsen vertrekken dagelijks boten.
  • Boek een nachtexcursie naar de Pico de Teide en ontdek de duizenden sterren en de Melkweg op een heldere nacht.
  • Ga de Canarische Bergwijn proeven in een van de wijngaarden
  • Neem een duik in het natuurlijke zwembad bij Charco De La Laja, in de buurt van San Juan de la Rambla
  • Ontdek de lokale keuken bij El Refugio de Vilaflor

Een paar praktische tips voor als je naar Tenerife gaat:

Tenerife hoort bij de Canarische eilanen, een eilandengroep in de atlantische oceaan ter hoogte van Marokko. Er gaan het hele jaar door dagelijks vluchten naar het eiland, het is ongeveer 4,5 uur vliegen.

Overnachten: ik verbleef in een vakantiehuis van Casita Travel, ze hebben een ruim aanbod aan huizen. Laat je gerust adviseren n.a.v je wensen. Wanneer je een huis boekt via Casita Travel, is je huurauto vaak al inbegrepen.  

Autohuur: Mijn huurauto was wederom geboekt via Sunny Cars op Tenerife. Los van de all-inclusive verzekering waardoor je veilig en met een gerust hart rond rijdt, genoot ik nu van het voordeel van pre-registered check-in. Je geeft vooraf al je gegevens door, waardoor je op de luchthaven niet meer in de rij hoeft om je auto op te halen. Wanneer je als een van de laatsten uit het vliegtuig komt en het spitsuur is op de luchthaven, kan die rij behoorlijk lang zijn. Met een pre-registered check-in loop je direct door naar de autoverhuur bij de parkeerplaats en is het instappen en wegwezen. Daarnaast kun je op een aantal bestemmingen van Sunny Cars je voorkeursauto ook echt krijgen. Ik reserveerde dit keer een stoere Mini Cooper, leuk voor de looks, maar in de bergen vooral ook heel fijn voor de krachtige motor. 





Als je dit plekje leuk vindt, dan vind je deze plekjes ook leuk: