Even geduld...

Deze nieuwe roadtrip route tussen Bristol en Londen brengt je langs schilderachtige dorpjes, eindeloze natuur, mooie steden en bijzondere bezienswaardigheden. Ontdek het beste van Zuid Engeland.

Over de Great West Way

De North Coast 500 in Schotland, de Causeway Coastal in Noord-Ierland en de Wild Atlantic Way in Ierland zijn stuk voor stuk bekende roadtrip routes aan de overkant van de Noordzee. Sinds kort is ook het zuiden van Engeland zo’n toffe route rijker: de Great West Way. Deze nieuwe route van 200 kilometer (125 mijl) tussen Londen en Bristol volgt een van de eerste Great Roads, eeuwenoude wegen die in opdracht van Engelse koningen zijn aangelegd.

Zien en doen langs de Great West Way

Of je nu in Bristol of in Londen begint, dat maakt niet uit. De route is compact en overzichtelijk en er is van alles te zien en te doen. Schilderachtige dorpjes, eindeloze natuur, pittoreske landschappen en mooie steden: op en rondom de Great West Way vind je het beste van Zuid-Engeland. De route brengt je langs beroemde attracties zoals Windsor Castle en Stonehenge maar ook minder bekende plekken zoals de magische bomentuin van Westonbirt die een bezoek zeker waard zijn.

Bristol: stedentrip-waardig

Mijn roadtrip langs de Great West Way begint in Bristol. Deze citytrip-waardige stad kan natuurlijk ook het eindpunt zijn van je reis. Waar je ook begint, ik tip je graag om minimaal twee dagen uit te trekken om Bristol te ontdekken: het is namelijk een hele leuke stad! Open, relaxed, bruisend en kleurrijk met gezellige straatjes en fijne plekken om lekker te eten. Ben je weleens in Berlijn geweest? Dat dus!

Street Art in Bristol

Bristol heeft een rijk streetart verleden en de streetart scene is nog steeds groeiende. Eén van de jongens die in de jaren ’80 rondliep met een spuitbus in de straten van zijn geboorteplaats Bristol, is inmiddels uitgegroeid tot een wereldberoemde straatkunstenaar: Banksy. Een must do tijdens je bezoek aan Bristol is dan ook een street art tour: ik ontdek de mooiste straatkunst op plekken waar ik het niet verwacht en spot een echte Banksy!

Afternoon High Tea in Bristol

Engelsen zijn er gewoon heel goed in en ik heb ‘m dik verdiend na mijn flinke streetart-en stadswandeling: een afternoon high tea! In de gezellige bar van Hotel du Vin & Bistro word ik in de watten gelegd met verfijnde sandwiches, verse scones met opgeklopte room, hartige hapjes, zoete snacks en natuurlijk thee. Het is genieten. Dit hotel kan ik je zeker aanraden als je op zoek bent naar een bijzondere plek om te overnachten in het centrum van Bristol. Bijzonder is dat een aantal monumentale suikermagazijnen zijn omgebouwd tot wat nu het hotel is. De kamers zijn comfortabel en sfeervol ingericht.

Supersonische Concorde

Reis je met kinderen dan is dit een hele leuke tip. Bezoek het Aerospace luchtvaartmuseum net buiten Bristol. Bijzonder is dat je hier een echte Concorde van dichtbij kunt bewonderen maar ook van binnen kunt bekijken. Dit snelste vliegtuig ter wereld vloog in 3,5 uur van New York naar Londen en maakte 50 jaar geleden zijn eerste vlucht. Heel bijzonder als je bedenkt dat deze vlucht met een normaal vliegtuig 7 uur duurt. De Concorde was een technisch hoogstandje maar alleen bereikbaar voor de rijken der aarde en daardoor commercieel geen succes. In 2003 maakte de Concorde zijn allerlaatste vlucht.

Beautiful Bath

Omgeven door de heuvels van de Cotswolds ligt deze mooie “gouden” stad. Bath wordt zo genoemd vanwege de typische gele lokale steensoort waar veel gebouwen uit opgetrokken zijn. Sinds 1987 staat Bath op de UNESCO Werelderfgoedlijst en daarom mag je deze stad zeker niet missen op je Great West Way trip. De Romeinen bouwden er prachtige badhuizen op warme thermale bronnen. Deze Romeinse baden zijn zo goed bewaard gebleven dat je ze tegenwoordig als museum kunt bezoeken. Wil je net als de Romeinen ook genieten van de warmwaterbronnen dan kun je terecht in de nieuwe Thermae Spa.

Op de fiets door Bath

Een leuke manier om de mooiste plekken en de iconische en historische gebouwen van Bath te bekijken is natuurlijk op de fiets! Darroch van Wild Swim Bike Run neemt me mee op een fietstocht langs de mooiste plekken in en buiten de stad. Dat is ook het fijne van Bath, natuur en stad zijn dicht bij elkaar en dat is een perfecte combinatie!

Verliefd op Castle Combe

Dit piepkleine dorpje in de Cotswolds is ooit gekozen tot het mooiste van Engeland en ik begrijp heel goed waarom. Het pittoreske straatje tussen de brug en het marktkruis met de fotogenieke natuurstenen huisjes en tuinen vol rozenstruiken en bloeiende bloemen is een plaatje! Wil je wat meer tijd doorbrengen in Castle Combe dan is de beroemde “afternoon tea” bij Anna in The Old Rectory Tearoom een aanrader. De tearoom runt ze vanuit een deel van haar eigen woonhuis uit 1490. Hier serveert zij heerlijke homemade zoete en hartige hapjes en vertelt ze je alles over de geschiedenis van haar mooie dorpje. Handig om te weten is dat je niet op de bonnefooi kunt binnenlopen maar even van tevoren moet reserveren.

Lacock: voor Harry Potter fans

Nog zo’n dorpje-uit-een-ansichtkaart is Lacock. Het dorp wordt zoveel mogelijk authentiek gehouden en daarom wordt het vaak gebruikt als filmlocatie. Je vindt er onder andere het huisje waar Harry Potter als baby met zijn ouders heeft gewoond. Aan de rand van het dorp staat Lacock Abbey, ruim 800 jaar oud en oorspronkelijk een klooster en abdij. Een rijke Engelse familie toverde het om tot een woonhuis. Het klooster is mooi bewaard gebleven en is tegenwoordig in gebruik als museum van de National Trust. Net als het dorp wordt ook Lacock Abbey regelmatig gebruikt als filmlocatie. Een aantal ruimtes en de kloostergangen van de abbey zijn te zien als klaslokalen van Hogwarts in de Harry Potter films.

Malmesbury: slapen in het oudste hotel van Engeland

Naast de 12e eeuwse abdij in het hart van het historische stadje Malmesbury vind je “The Old Bell”, het oudste hotel van Engeland. Dit is er eentje, zo’n bijzondere plek waar wij van Bijzonder Plekje zo van houden. De behaaglijke, warme sfeer, smaakvolle inrichting, heerlijke comfortabele kamers en het lekkere eten en drinken maken dit een hele fijne plek. Op een mooie dag drink je je drankje in de prachtige tuin en is het wat frisser dan kruip je lekker voor het knapperende haardvuur in de lounge. Need I say more?

Magische bomentuin

Een bomentuin in een park of tuin of een bomenverzameling wordt ook wel arboretum genoemd. Dat klinkt misschien saai maar dat is het niet! In het National Arboretum in Westonbirt vind je bomen uit alle werelddelen en daarmee is het een van de mooiste en belangrijkste planten- en bomencollecties ter wereld. Het is hier altijd mooi, in ieder seizoen, en een fijne plek om even te ontspannen tijdens je Great West Way trip. De wandeling langs de toppen van de bomen is een aanrader. Op een hoogte van dertien meter kronkel je over een 300 meter lange loopbrug tussen boomtoppen.

Iconisch Stonehenge

Een reis langs de Great West Way is niet compleet zonder een wandeling rond de wereldberoemde stenen cirkel van Stonehenge in het dorpje Amesbury. Het bijzondere bouwwerk is zo’n 5000 jaar (!) oud en nog altijd is niet duidelijk waarom de stenen cirkel is gebouwd. Ook vraagt men zich nog steeds af hoe de gigantische stenen eeuwen geleden op hun plek terecht zijn gekomen. Stonehenge is super toeristisch en om de meute voor te zijn raad ik je aan om zo vroeg mogelijk of juist zo laat mogelijk te gaan. Het is handig om je Stonehenge tickets van te voren te bestellen zodat je zeker weet dat je toegang hebt op de dag en tijd van je keuze.

Koninklijk Windsor: love it!

Dit levendige stadje met als middelpunt het imposante Windsor Castle heeft mijn hart gestolen. Het is er hartstikke toeristisch maar wat maakt dat uit?! Het stadje bruist, de mensen zijn hartelijk en ik zou dan ook zeker de tijd nemen om door de straatjes van Windsor te slenteren. Bezoek ook Windsor Castle en de plek waar Prins Harry en Meghan Markle elkaar het ja-woord gaven op 19 mei 2018. Koningin Elisabeth brengt er nog altijd graag haar weekenden door en dat maakt Windsor Castle het grootste bewoonde kasteel ter wereld. Ook hier geldt dat je tickets het beste van tevoren kunt reserveren om lange wachtrijen te voorkomen. Even bijkomen van al dat geslenter doe je natuurlijk in de Royal Windsor Pub in het centrum van de stad. Voor een lekkere tea maar ook lunch en diner met uitzicht op het kasteel. De fish & chips is een aanrader!

Praktische informatie over je reis langs de Great West Way

Als je de Great West Way op je gemak wilt ontdekken, trek dan minimaal een week voor je trip uit. Je kunt de route natuurlijk per auto of camper afleggen maar ook reizen per boot en wandelen of fietsen is heel goed mogelijk. Reis je liever met het openbaar vervoer dan is er de speciale Discoverer pas waarmee je ongelimiteerd met de trein en de bus langs de route kunt reizen.

Wat: Roadtrip langs de Great West Way in Zuid Engeland
Vlucht: Vanaf Schiphol gaan er dagelijks vluchten (o.a. Easy Jet) naar Bristol en Londen

Plan je eigen route op de website van de Great West Way