Even geduld...

Ierland kende ik van U2 en associeerde ik vooral met klavertjes en groene heuvels. Het land stond in ieder geval hoog op mijn wensenlijstje maar er naar toe gaan was er nog nooit van gekomen. Toen Marleen vroeg of ik voor Bijzonder Plekje de Causeway Coastal Route in Noord-Ierland wilde verkennen hoefde ik helemaal niet na te denken… Graag! Samen met Simone van Simone’s Kitchen ging ik op zoek naar de leukste plekken en bezienswaardigheden langs de Causeway Coastal Route.

Noord-Ierland en de Causeway Coastal Route

Noord-Ierland is het noordelijke deel van het eiland Ierland en hoort bij het Verenigd Koninkrijk. In Noord-Ierland betaal je dus met Ierse ponden in tegenstelling tot in Ierland, waar je net als bij ons met euro’s betaald. De Causeway Coastal Route is een autoroute van 243 kilometer langs de afwisselende noordkust, tussen de twee grootste steden van Noord-Ierland: Belfast en Londonderry. De route brengt je over kronkelende kustwegen, langs heuvelachtige landschappen naar hoge kliffen en pittoreske haventjes. Onderweg rijd je langs prachtige natuur, ruïnes en kastelen maar ook gezellige kustplaatsen.

Zien en doen langs de Causeway Coastal

Je kunt de route in een dag rijden maar dat is hartstikke zonde. Langs de Causeway Coastal is van alles te zien en te doen, dus als je houdt van optimaal genieten in een relaxed reistempo, trek er dan een dag of vijf voor uit. Het is heel fijn om te tijd te nemen en de prachtige omgeving op je gemak te ontdekken.

Een wandeling over het Gobbins klifpad

Dankzij een handige spoorwegingenieur die het Gobbins klifpad al in 1902 ontwierp, kunnen wij anno 2018 genieten van een spectaculaire wandeling onderaan de steile kliffen van het schiereiland Islandmagee. Gids Stevie loodst ons langs de steile rotswanden, door grotten, over hangbruggen en uit de rotsen gehouwen trappetjes vlak boven de golven van de Ierse zee. Onderweg vertelt hij over de bijzondere flora en fauna en zien we zelfs zeehondjes zwemmen. Kom je hier in mei/juni, dan kun je papegaaiduikers zien! Je vindt de Gobbins op zo’n 40 minuten rijden ten noorden van Belfast. De wandeling duurt ongeveer 2,5 uur en kun je alleen doen onder begeleiding van een gids. Tip: reserveer van tevoren een plek en zorg voor goede, stevige schoenen!

Ballygally Castle: thee & scones

Dit 17e eeuwse kasteel in het dorpje Ballygally is in gebruik als hotel en heeft een prachtig uitzicht over zee. Het kasteel staat bekend om de aanwezigheid van geesten waarvan de meest actieve de voormalige bewoonster is. Het tv programma Haunted van de BBC heeft in 2011 zelfs een aflevering aan dit kasteel en haar bijzondere bewoners gewijd. Wij zijn de geesten niet tegen gekomen maar hebben wel ontzettend genoten van teatime met heerlijke scones en ander lekkers in de comfortabele fauteuils van de gezellige hotellounge.

Glenarm kasteeltuinen

Een rustpuntje in de route: wandelen door de prachtige kasteeltuinen van Glenarm Castle. Het kasteel wordt nog steeds bewoond maar de met liefde onderhouden tuinen zijn toegankelijk voor iedereen. Leuk om te weten: dit is één van de oudste ommuurde tuinen van Ierland.

Eten bij Mary McBride’s

Van de zilte Ierse zeelucht krijg je lekkere trek! Daarom tip ik je graag een fijn eetadresje langs de Causeway Coastal Route. Namelijk Mary McBride’s in Cushendun, één van Ierlands kleinste pubs. In deze knusse traditionele pub eet je heerlijk lokaal en volgens de seizoenen. Voor de liefhebbers: in de whiskybar kun je kiezen uit meer dan vijftig Ierse whisky’s.

Carrick-a-Rede touwbrug

De wandeling ernaar toe langs de ruige kust is al schit-te-rend. Maar dan komt het echte avontuur: over de 20 meter lange wiebelende touwbrug op een hoogte van 30 meter boven de rotsen naar het eilandje aan de overkant. Durf jij dat? Helaas waren de weersomstandigheden tijdens ons bezoek te slecht en was de brug afgesloten. De touwbrug verbindt het vasteland met het eilandje Carrick-a-Rede. Eeuwen geleden al werden er hier door zalmvissers bruggen aangelegd om hun vangsten aan land te brengen. De huidige hangbrug is opgehangen met hulp van lokale klimmers en abseilers. Vanwege het weer wordt de brug begin november weggehaald en rond maart weer opgehangen.

De beroemde brug van Carrick-a-Rede met groene heuvels en een woeste zee

Catch & Sea: de oceaan op met Causeway Coast Foodie Tours

Wendy van Causeway Foodie Tours is trots op haar geboortestreek en deelt die liefde graag met anderen. In samenwerking met lokale ondernemers bedacht zij verschillende food tours langs de Causeway Coastal Route waarbij lekker lokaal eten en drinken centraal staan. De Catch & Sea Tour is er zo eentje: wij mogen ons eigen ontbijtje vissen! Het is nog donker als we in alle vroegte de haven van Portrush verlaten. Er staat een stevige wind waardoor de boot flink heen en weer schommelt maar de bemanning van de Causeway Lass is ervaren en daar hebben we alle vertrouwen in. Stuurman Richard vaart ons langs de kust van Portrush en zo zien we het langzaam dag worden. Het is genieten en heel bijzonder om de Noord-Ierse kustlijn vanaf het water te zien. Je kunt hier zelfs dolfijnen, haaien en walvissen tegenkomen. Ik heb geluk want naast ontelbare zeemeeuwen en een groep zeehonden, zie ik een dolfijn! Na uitleg van dekmaat Charlie gooien we onze hengels uit. Het buiten, in de natuur bezig zijn is geweldig en terwijl Wendy zorgt voor warme thee en koffie met wat lekkers vang ik twee makrelen. Terug in de haven wordt de vis aan boord schoongemaakt en in de kookstudio van chefkok- en whiskypro Lee genieten we niet lang daarna van onze verse visjes verwerkt in een smakelijk gerecht. Dit is er echt eentje om te onthouden! Het is wel even vroeg opstaan maar dat is ons onvergetelijke zeevis-avontuur meer dan waard. Handig: waterdichte, warme kleding en schoenen met anti-slipzool.

Giant’s Causeway

Als je toch in de buurt bent, dan móet je een bezoek brengen aan de Giant’s Causeway. Deze prachtige plek aan de Noord-Ierse kust is zo bijzonder omdat het bestaat uit tienduizenden zwarte zuilen die zo perfect zeshoekig zijn dat je bijna niet gelooft dat de natuur hier zijn werk heeft gedaan. De iconische rotsformatie staat sinds 1986 op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO en is ontstaan uit een vulkaanuitbarsting van zo’n zestig (!) miljoen jaar geleden. Ook het bezoekerscentrum is een bezoekje waard, zeker ook met kinderen. Hier wordt op een toegankelijke manier verteld over het natuurfenomeen en de mythes en legendes rondom de Giant’s Causeway. Tip: dit is één van de populairste bezienswaardigheden van Noord-Ierland dus ga ’s morgens op tijd zodat je deze bijzondere plek niet hoeft te delen met nog een héééleboel andere toeristen.

Mussenden Temple

Op de rand van een 36 meter hoge klif boven de Atlantische Oceaan ligt de mysterieuze Mussenden Temple. Dit fotogenieke ronde gebouwtje is gebouwd in 1785 en maakt deel uit van het landgoed Downhill Demesne. Dankzij de bijzondere ligging en het waanzinnige mooie uitzicht over de oceaan is dit één van de meest gefotografeerde plekken van Ierland.

Game of Thrones paradijs

Ik beken. Dat Carice van Houten erin speelt, weet ik dan nog wel maar voor de rest is de hit-serie Game of Thrones volledig aan mij voorbij gegaan. Tot mijn grote spijt want tijdens onze roadtrip over de Causeway Coastal Route kwam ik er achter dat dit stukje Noord-Ierland één groot Game of Thrones paradijs is! De Cushendun Caves, Ballintoy Harbour, Carnlough Harbour en de Dark Hedges, het zijn maar een paar van de bijzondere plekken in Noord-Ierland waar voor deze iconische serie is gefilmd. Voor echte fans is er een speciale autoroute van twee dagen over de Causeway Coastal Route langs alle Game of Thrones highlights.

Overnachten langs de Causeway Coastal Route

Deze twee bijzondere overnachtingsadresjes langs de Causeway kustroute wil ik je graag tippen:

  • Londonderry Arms Hotel: terug in de tijd

Het Londonderry Arms Hotel in Carnlough is een knus hotel dat ooit eigendom is geweest van Sir Winston Churchill. Stap je dit hotel binnen, dan doe je een stapje terug in de tijd. In dit historische hotel vind je vooral veel antiek en heerlijk comfortabele kamers. Het pittoreske haventje om de hoek van dit hotel speelt een belangrijke rol in Game of Thrones!

  • Craignamara Guesthouse: hier kom ik terug!

Soms weet je, hier kom ik ooit weer terug. Dit is er zo’n adres! Op een heuvel net buiten Portrush met uitzicht op de Atlantische Oceaan ligt Craignamara Guesthouse. Gastvrouw Kerry en gastheer Rod zijn erg aardig en leggen je in de watten. De kamers zijn heerlijk licht en luxe en het ontbijt is fabulous! Eentje om te onthouden!

Handig om te weten voor je trip naar Noord-Ierland

Wat? Causeway Coastal Route door Noord-Ierland
Vlucht: Vanaf Amsterdam vertrekken er dagelijks vluchten naar Belfast, op circa 1 uur en 20 minuten vliegen. Onze terugweg ging zelfs in een uurtje vanwege wind mee!
Huurauto: Op de luchthaven van Belfast kun je snel en makkelijk een auto huren. In Noord-Ierland rijd je links!
Reisduur: Trek zeker 4 tot 5 dagen voor het rijden van de Causeway Coastal Route. Zo kun je optimaal genieten en het mooie Noord-Ierland op je gemak ontdekken.

Meer lezen over (Noord-)Ierland? Bezoek ook de volgende websites:





Als je dit plekje leuk vindt, dan vind je deze plekjes ook leuk: